Images lumineuses

A 15 ans d’intervalle, un changement de machine à laver fournit un aperçu concret des modifications apportées par les fabricants à l’ergonomie et à l’apparence des appareils électroménagers.

Machine 1 :

Les commandes sont mécaniques et les repères textuels. Les différents programmes sont repérés par des lettres majuscules, explicitées sur le front de la machine.

Machine 2 : Les commandes sont devenues électriques. Les phases successives d’un même programme sont formalisées par des icônes éclairées, qui clignotent tant que la phase considérée n’est pas achevée. D’autres informations, comme le temps qui reste, sont affichées électroniquement. La molette de sélection des programmes est elle-même entièrement lumineuse (je passe sur le son harmonieux qui accompagne l’allumage de la machine). Bref, ces nouveaux appareils sont à la fois imagés et lumineux, comme s’il importait avant de tout de pouvoir lancer une nouvelle lessive ou de repérer sa machine dans le noir…

Le recours aux images ne répond pas au souci d’économiser la traduction d’une langue à l’autre, comme on pourrait s’y attendre de la part de multinationales vendant les mêmes modèles dans le monde entier. En effet, elles sont ici traduites en français pour être sûr qu’elles soient bien comprises. Elles semblent donc remplir une fonction plus décorative qu’utilitaire, leur registre esthétique étant probablement celui des écrans d’ordinateurs avec leur lot d’icônes faisant office de raccourcis.

Il est agréable de se sentir salué par sa machine au moyen d’une charmante mélodie et d’un éclairage de son tableau de bord qui, l’espace de quelques secondes, la fait ressembler à un arbre de Noël. Mais aussitôt après surgit la même question (dans mon esprit, tout du moins) : à quoi ça sert ? Étant donné la complexité de fonctionnement de ces nouveaux appareils, il est hors de question d’imaginer déconnecter les circuits électriques qui alimentent ces multiples diodes euphorisantes. Hors de question donc d’économiser l’énergie que le fabricant a décidé de nous faire dépenser en pure perte : notre ligne en sortira-t-il plus propre pour autant…?

Devant l’obstination attirante de ces nouvelles machines du quotidien à gaspiller une partie de l’énergie que leurs performances inégalées sont censées par ailleurs nous faire économiser, je repense à cet article lu récemment qui établissait un parallèle entre notre « société d’opulence énergétique » et la chute de l’empire romain, effondré faute d’avoir pu continuer à piller dans le reste du monde d’alors les ressources nécessaires pour entretenir son haut degré de complexité. Avons-nous réellement besoin de machines aussi complexes ?


5 réflexions sur « Images lumineuses »

  1. J’acquiesce à vos précisions et remarques. Mais, d’une certaine manière, elles me semblent corroborer la conclusion interrogative de mon billet : la technologie occidentale ne cesse de raffiner les services qu’elle est en mesure d’offrir aux consommateurs. On peut discuter en détail de leur utilité, mais globalement le bilan est profitable. Sauf que cette « emphase » technologique accentue notre dépendance vis-à-vis des sources d’énergie et, du même coup, une certaine forme de fragilité de notre modèle de développement (que se passera-t-il le jour de la grande panne ?). Certains croient dur comme fer que la technologie, encore elle, nous sauvera des impasses qui s’annoncent, mais le doute est permis et même souhaitable. Bref, je me passerais volontiers que mon programme de rinçage clignote. Et surtout, j’apprécierais de pouvoir déconnecter ces lucioles.

  2. Plus que du « plaisir visuel » mais une réelle utilité, et c’est là que je trouve que la critique ne porte pas. Il est vrai que dans certains cas, il n’est pas nécessaire d’avoir autant de détail. Mais savoir si son linge est prêt à être séché, si on peut le sortir de la machine tout de suite si on le souhaite, si on peut rajouter du produit à X effet, je trouve que ce sont des informations utiles.

    Si certains appareils se mettent en veille, ça n’est pas toujours sans aucun avantage (je ne dis pas que c’est le cas ici, attention). La sorti de veille d’un appareil est censé apporter un démarrage plus rapide, et ça reste un choix, il suffit de débrancher électriquement ou appuyer sur l’interrupteur d’une multiprise pour éteindre les appareils en veille.
    J’avais visité un appartement où c’était encore mieux intégré: chaque prise électrique était en double: une reliée à un interrupteur près de la porte, l’autre toujours alimenté, de quoi allumer/éteindre facilement ses appareils en entrant/sortant.

  3. Certes, dans le registre du gaspillage, on trouve aisément pire. Cela dit, quand une icône lumineuse clignote pendant toute la durée du lavage ou du rinçage, je ne vois guère à quoi elle sert. Il faut toujours appuyer sur des boutons pour enclencher tel programme ou telle fonction : à quoi sert qu’une petite lumière s’allume, et reste allumée, pour nous confirmer que la commande a bien été lancée ? Combien d’appareils conservent une ampoule allumée lorsqu’ils sont en veille ? Toutes les études montrent que ces minuscules leds génèrent une consommation significative d’électricité. Pour une utilité là encore discutable. Le plaisir visuel de ces signaux lumineux omniprésents n’aide pas à engager un virage raisonné vers un mode de consommation plus économe.

  4. Je me rappelle, enfant, la perplexité que j’avais face à ces austères machines à laver, avec des codes incompréhensibles -mélange de lettre et de chiffre faisant références aux différents programmes.
    Et je dis ma joie face à ces interfaces actuelles qui sont bien plus claires, au prix d’un morceau d’électronique et de quelques leds.

    Alors oui, ce ne sont pas des évolutions indispensables, mais quand elles sont aussi minimes, qu’elles sont une amélioration, hé bien je me dis qu’il existe d’autres objets qui mériteraient bien plus d’être pointés du doigt lorsqu’on parle de gaspillage et d’effondrement de notre société contemporaine.

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