Archives et ressources

Je reprends actuellement un thème qui m’est cher, le portrait, à l’occasion d’un cours que j’assure à l’Université de Nantes. De fait, j’ai proposé ce cours pour reprendre ce thème sur lequel j’ai déjà accumulé quantité de documents, mais n’ai malheureusement pas pu encore finaliser grand-chose ; à la manière un peu de Roland Barthes qui disait en substance : « Vient un temps où l’on enseigne ce que l’on ne sait pas encore. Cela s’appelle la recherche. » Parti du projet d’explorer le domaine spécifique du portrait photographique, j’ai éprouvé le besoin de remonter plus avant dans l’histoire  et la sociologie de l’art pour mieux appréhender les héritages reçus par la photographie dès son invention. L’objet de mon cours actuel est précisément d’ébaucher une histoire sociale du genre artistique du portrait (résumé).

A cet effet, je reprends, développe, renouvelle, des notes prises depuis 15 ans, mais également des références iconographiques consignées ici ou là au hasard de mes lectures sur le sujet. Ce faisant, je mesure à quel point nos façons de travailler ont changé au cours de cette période.

Lorsque j’ai commencé à m’intéresser au portrait, essentiellement photographique, j’ai photographié les reproductions que je trouvais dans les livres. Les diapositives étaient alors la seule forme permettant la projection dans le cadre des cours. J’avais acheté un banc repro pour être en mesure de réaliser des clichés de bonne qualité et j’en ai ainsi fait plus de 1200 en quelques années. Une base de données informatique me permettait de tenir en continu le catalogue de ces diapos afin de pouvoir les retrouver en cas de besoin.

Au début des années 2000, la découverte des scanners et du logiciel Powerpoint m’a conduit à commencer à numériser directement les illustrations des livres, sans plus passer par la prise de vue photographique. Mon banc repro dort depuis dans la poussière d’une salle de rebut où gisent également plusieurs cadavres d’ordinateurs. Certaines de mes diapos ont été scannées pour s’intégrer à cette nouvelle économie numérique des images. Mais, peu à peu, j’ai délaissé mes classeurs de photos, encombrants, au profit d’une accumulation immatérielle d’images dans mon ordinateur.

La mise en ligne de mon livre sur Les images dans la société m’a placé dans une nouvelle perspective : celle de rechercher sur internet l’essentiel des illustrations.  Aujourd’hui, les ressources iconographiques disponibles sur la toile sont de plus en plus importantes, d’une richesse souvent surprenante. Quand, de surcroît, on traite d’un domaine consacré comme l’histoire de l’art, internet semble presque inépuisable. Je le constate tous les jours : sauf exception, la moindre mention d’un tableau débouche sur plusieurs versions de reproductions. Dans mes notes d’il y a 15 ans, j’avais consigné des titres de tableaux, des noms de peintres, sans avoir vraiment l’espoir d’en découvrir une image faute de pouvoir passer des jours en bibliothèque pour les dénicher. Je précise que Nantes a beau être une grande ville culturelle, ses ressources documentaires physiques restent limitées par comparaison avec celles qu’on trouve à Paris. Aujourd’hui, cet obstacle est en grande partie levé grâce à internet et je profite à plein des catalogues américains, anglais ou… brésiliens. Je n’éprouve plus forcément le besoin de rapatrier les images sur mon disque dur du moment que je sais où les trouver. L’accumulation le cède à la mise en relation. C’est d’ailleurs aussi ce qui se passe sur Culture visuelle par la mise en commun de nos images.

Au final (mais rien n’est fini…), en l’espace de 15 ans, mes manières de travailler ont considérablement changé, concrètement, techniquement, et les ressources dont je dispose se sont immensément développées. Le confort et la richesse du travail s’en trouve décuplée.

Le vélo de Madame Yvonne

Brochure de présentation par la Compagnie Papier Théâtre

Hier, dans le cadre des ateliers Les Echos du Terrain organisés par l’association Fil en Têtes, nous avons eu la chance de recevoir à l’Université de Nantes la visite de Pascale Laronze de la Compagnie Papier Théatre venue nous présenter Le vélo de Madame Yvonne.

Il s’agit d’un projet initié en 2005 par l’achat d’un fonds photographique composé de 13200 plaques de verre au gélatino-bromure, portant des photographies prises entre 1913 et 1952 par Yvonne Kerdudo, photographe professionnelle qui arpentait en vélo la région du Trégor (Côtes d’Armor). Grâce à un financement européen et l’implication de nombreux bénévoles, les plaques ont été nettoyées, les photos numérisées, répertoriées dans une base informatique et archivées. Des discussions sont actuellement en cours avec plusieurs institutions documentaires de Bretagne susceptibles de prendre en charge ce fonds entièrement restauré afin de lui assurer des conditions de conservation optimales.

Mais ce projet ne s’est pas limitée à un vaste chantier spontané de sauvegarde de photographies anciennes. Lancé par la fondatrice d’une compagnie de théâtre qui se consacre autant à l’animation culturelle du territoire local qu’à la production de spectacles, Le vélo de Madame Yvonne s’applique à faire vivre et revivre ces clichés photographiques en les portant à la connaissance des habitants du Trégor sous la forme de rencontres multiples, d’interventions dans les écoles, de projections dans les villages, d’échanges avec des personnes âges au sein de foyers-logements, maisons de retraite ou clubs du troisième âge, ou encore de publications dans la presse. Les récits suscités par ces images sont enregistrés pour alimenter une mémoire orale en complément de la mémoire visuelle fixée sur les plaques photographiques.

A l’occasion de ces nombreuses et incessantes présentations publiques, des informations sont recueillies qui permettent de documenter les photos, laissées par leur auteur sans indications de dates, de lieux, ni d’identité des personnes représentées. Une dizaine de bénévoles continuent en outre à rechercher toutes les informations utiles pour les contextualiser, accumulant du même coup un éventail large, et disparate, de connaissances sur l’histoire récente de cette région rurale de la Bretagne.

Je trouve cette initiative remarquable, autant par l’ampleur et la qualité du travail qu’elle a généré sur un fonds photographique oublié, qui se révèle d’une grande richesse documentaire, que par la manière particulièrement vivante dont elle en a fait un vecteur d’échanges et de liens avec la population locale, toutes générations confondues. Bel exemple s’il en est d’archives vivantes et collaboratives, qui mériteraient la curiosité et pourquoi pas l’investissement de spécialistes de l’histoire rurale, de l’histoire de la photographie, mais aussi d’ethnologues ou de sociologues pour déployer toute la richesse de ce fonds photographique.

Pour des éléments d’information complémentaires et des aperçus des photos : http://www.cg22.fr/fileadmin/pdf/Magazines/53/rencontre53.pdf.

Dans son numéro de janvier-février 2001, la revue ArMen vient de consacrer un dossier à ce projet.