Rencontre avec Pierre Carles

Dans le cadre d’une rétrospective des films de Pierre Carles, qui aura lieu au cinéma Bonne Garde de Nantes, du 13 au 17 avril prochains, une rencontre est proposée avec ce réalisateur jeudi 14 avril de 17 h à 19 h au Pôle étudiant de l’Université de Nantes (campus du Tertre).

Trop longs les films ?

Cette affiche composée par des étudiants en Info-Com de l’Université de Nantes (réalisation et figuration) m’incite à revenir sur un cycle consacré au cinéma documentaire que j’ai organisé cette année, comme l’an passé, à destination des étudiants de notre université.

En novembre et décembre, à raison d’une séance par semaine, 8 films leur étaient proposés qui permettaient d’aborder des thèmes aussi variés que l’immigration, les conditions de travail, les restructurations économiques, les mouvements sociaux ou encore la photographie de presse. Le créneau horaire avait été choisi pour ne pas empiéter sur les cours, mais ne pas tomber non plus dans un temps-mort des emplois du temps qui l’aurait condamné d’emblée. L’information avait été largement diffusée, notamment par le biais d’un agenda électronique adressé à tous les étudiants et personnels de l’Université.

Pourtant, la fréquentation de ces séances s’est révélée très décevante : de la quarantaine de personnes présentes pour le premier film, on est passé rapidement à une poignée et même à zéro.

On peut explorer des hypothèses diverses pour essayer de comprendre cet échec. On en trouverait plusieurs également opérantes dans l’ensemble de nos activités pédagogiques. Pour dire vite, les étudiants nous reprochent souvent un manque d’information ou d’accompagnement des cours, mais ils ne se déplacent pas pour autant lorsque, pour y répondre, nous nous efforçons de leur organiser des réunions ou des manifestations diverses.

L’affiche de ces étudiants d’Info-Com retentit avec une autre question que je me suis posée : dans le cas du cinéma, ne sommes-nous pas en décalage manifeste avec la culture des étudiants ? Lorsque nous imaginons de leur projeter des films pour aborder autrement les questions sociales, nous opérons une ouverture qui nous semble novatrice, plus vivante que les formules canoniques du cours magistral ou de la lecture de textes. Mais n’est-ce pas là une option datée,  héritée de la tradition des ciné-clubs – auxquels nous avons participé nous-mêmes pendant nos études -, devenue totalement étrangère au mode de vie des étudiants actuels ? Avons-nous seulement devant nous des jeunes gens qui vont encore au cinéma ? comment consomment-ils les films et lesquels ? A l’heure où l’utilisation des ordinateurs et d’internet leur devient naturelle, voient-ils des films autrement que sur DVD, voire sous forme d’extraits, de bandes-annonces ? Il est arrivé lors d’une de nos séances cinéma, consacrée à un film plus long que les autres, que les étudiants présents donnent des signes de lassitude, comme s’ils n’avaient pas (plus) la patience de regarder aussi longtemps, en continu, une œuvre cinématographique d’une heure et demi. La culture du fragment et du mélange des genres est-elle encore compatible avec l’attention durable et la concentration requises par un long-métrage ? Surtout pour un type de cinéma qui ne procure pas immédiatement le plaisir du divertissement, mais requiert l’effort de la découverte et de la réflexion.

Bref, sommes-nous devant une simple difficulté d’organisation ou bien, plus profondément, face à une différence culturelle, source d’étrangeté et d’indifférence ?

Éléments d’explication et suggestions d’autres formules possibles sont les bienvenus.